Chile 76

SINOPSIS

1976, Chile. Carmen se va a la playa para supervisar la remodelación de su casa. Su marido, sus hijos y sus nietos van y vienen en las vacaciones de invierno. Cuando el sacerdote de su familia le pide que cuide a un joven que está alojando en secreto, Carmen se adentra en territorios inexplorados, lejos de la vida tranquila a la que está acostumbrada. 

Movie Short Review

English review

Film titles can generate expectations, whether we want them to or not. For instance, “Summer of ’42” doesn’t insinuate a nostalgic coming-of-age drama, but when you find out that’s exactly what it is, you’re not surprised. However, with a title like “Chile ’76,” you would expect it to revolve around significant historical events. This is because 1976 in Chile marks three years after the violent overthrow of a democratic government and the beginning of Augusto Pinochet’s nearly 20-year brutal dictatorship. The film, written and directed by Manuela Martelli, should address this history, right? The answer is both yes and no. Pinochet is not mentioned in the film. This isn’t because the characters, who are mostly middle-class, are afraid to mention him. They casually describe their country as sad and mediocre during dinner conversations.

However, the film’s narrative doesn’t shy away from symbolism. In the first five minutes, Martelli employs three explicit visual metaphors. These scenes present the main character, Carmen, an upper-middle-class woman, in a run-down paint shop. She’s looking at a colorful tourist guide to Venice, trying to decide the perfect color for a summer house she plans to renovate. The first metaphor is a drop of paint falling from a sample stick onto her stylish black shoe, symbolizing chaos infiltrating her orderly life. The second is a disruption outside the shop where someone is being arrested, and the shop owner closes a metal blind, obscuring the event, indicating willful blindness. The third metaphor is a scene where a passenger in Carmen’s car carries a glass filled with water and two goldfish, representing life in a bubble.

Carmen’s tranquil life at her beach house takes a turn when Father S√°nchez, her priest, introduces her to a wounded young man named El√≠as. Carmen suspects El√≠as is a criminal, but Father S√°nchez insists he’s a victim of poverty, likening him to a “starving Christ.” Carmen, despite having some medical training, is not a doctor. Yet, she finds herself going to great lengths to get antibiotics for El√≠as, who, with his long hair and facial growth, does resemble a “starving Christ.” The task proves so challenging that Carmen resorts to trickery at a local veterinary clinic. El√≠as is not just a criminal, as Carmen initially thought. He’s an anti-government activist, the kind of person Pinochet would label as a traitor. El√≠as confides in Carmen about the danger he’s in, and despite not knowing her name, he enlists her help with risky tasks.

In “Chile ’76,” Martelli doesn’t use the plot to generate suspense. Instead, she opts for a storytelling style that leans towards ambiguity, reminiscent of Pablo Larra√≠n’s work. The film is a character study of Carmen, a woman who does commendable things but fails to leave a strong impression on the viewers. Martelli aims for subtlety but ends up evading a deeper exploration of the character and the historical context. While “Chile ’76” promises a significant historical narrative, it only scratches the surface.

Spanish review

Los t√≠tulos de las pel√≠culas pueden generar expectativas, queramos o no. Por ejemplo, “Verano del ’42” no insin√ļa un drama nost√°lgico de crecimiento personal, pero cuando descubres que es precisamente eso, no te sorprende. Sin embargo, con un t√≠tulo como “Chile ’76”, esperar√≠as que girara en torno a eventos hist√≥ricos relevantes. Esto se debe a que 1976 en Chile marca tres a√Īos despu√©s del violento derrocamiento de un gobierno democr√°tico y el comienzo de la casi 20 a√Īos de brutal dictadura de Augusto Pinochet. La pel√≠cula, escrita y dirigida por Manuela Martelli, deber√≠a abordar esta historia, ¬Ņverdad? La respuesta es s√≠ y no. Pinochet no es mencionado en la pel√≠cula. Esto no se debe a que los personajes, en su mayor√≠a de clase media, temen mencionarlo. Describen su pa√≠s como triste y mediocre durante las cenas de forma casual.

Sin embargo, la narrativa de la pel√≠cula no evita el simbolismo. En los primeros cinco minutos, Martelli utiliza tres met√°foras visuales expl√≠citas. Estas escenas presentan a la protagonista, Carmen, una mujer de clase media alta, en una desvencijada tienda de pinturas. Est√° mirando una colorida gu√≠a tur√≠stica de Venecia, tratando de decidir el color perfecto para una casa de verano que planea renovar. La primera met√°fora es una gota de pintura que cae de un palito de muestra sobre su elegante zapato negro, simbolizando el caos que se infiltra en su vida ordenada. La segunda es una perturbaci√≥n fuera de la tienda donde alguien est√° siendo arrestado, y el due√Īo de la tienda cierra una persiana met√°lica, ocultando el evento, lo que indica una ceguera voluntaria. La tercera met√°fora es una escena en la que un pasajero en el coche de Carmen lleva un vaso lleno de agua y dos peces de oro, representando la vida en una burbuja.

La tranquila vida de Carmen en su casa de playa da un giro cuando el padre S√°nchez, su sacerdote, le presenta a un joven herido llamado El√≠as. Carmen sospecha que El√≠as es un delincuente, pero el padre S√°nchez insiste en que es una v√≠ctima de la pobreza, compar√°ndolo con un “Cristo hambriento”. Carmen, a pesar de tener algo de formaci√≥n m√©dica, no es m√©dico. Sin embargo, se encuentra yendo a grandes extremos para conseguir antibi√≥ticos para El√≠as, quien, con su largo cabello y crecimiento facial, se asemeja a un “Cristo hambriento”. La tarea resulta tan desafiante que Carmen recurre a la astucia en una cl√≠nica veterinaria local. El√≠as no es solo un delincuente, como Carmen pensaba inicialmente. Es un activista anti-gobierno, el tipo de persona que Pinochet etiquetar√≠a como traidor. El√≠as conf√≠a en Carmen sobre el peligro en el que se encuentra, y a pesar de no conocer su nombre, le pide que le ayude con tareas riesgosas.

En “Chile ’76”, Martelli no utiliza la trama para generar suspense. En cambio, opta por un estilo de narraci√≥n que se inclina hacia la ambig√ľedad, evocando el trabajo de Pablo Larra√≠n. La pel√≠cula es un estudio de personaje de Carmen, una mujer que hace cosas loables pero que no logra dejar una fuerte impresi√≥n en los espectadores. Martelli apunta a la sutileza pero termina evadiendo una exploraci√≥n m√°s profunda del personaje y del contexto hist√≥rico. Aunque “Chile ’76” promete una narrativa hist√≥rica significativa, solo raspa la superficie.

Chile 76 – Trailer oficial

Movie information

// Cinestación, Magma Cine, Wood Producciones
// Director: Manuela Martelli
// Cast: ¬†Aline K√ľppenheim, Nicol√°s Sep√ļlveda, Hugo Medina, Alejandro Goic, Antonia Zegers, Carmen Gloria Mart√≠nez, Marcial Tagle, Amalia Kassai, Gabriel Urz√ļa, Mauricio Pesutic, Ernesto MeleŐĀndez, Graciela Tenenbaum, Mora Recalde, Elvis Fuentes, Francisco Ossa, Germ√°n de Silva

SOBRE EL DIRECTOR

Aline K√ľppenheim es una actriz chilena, nacida el 10 de agosto de 1969, en Barcelona, Espa√Īa. De padre franc√©s y madre chilena, Aline paso sus primeros a√Īos en varias ciudades de Europa, acompa√Īando a sus padres artesanos, donde se intereso por las artes y el dibujo. Regreso a Chile en la d√©cada de los a√Īos 80, donde estudi√≥ actuaci√≥n y teatro en la academia de Fernando Gonz√°lez. Debuto en la televisi√≥n chilena, con un peque√Īo papel en la popular telenovela Ellas por ellas (1991) y desde entonces se ha consolidado como una de las actrices chilenas m√°s notables, destacando en participaciones de series como Pr√≥fugos (2011-2013), El Bosque de Karadima: La serie (2015), Bala Loca (2016) y cintas como Allende en su laberinto (2014), Una mujer fant√°stica (2017) y Detr√°s de la lluvia (2022), entre otras.

Score

5

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