Silo/Wool

SINOPSIS

El sheriff Holston, quien no ha vacilado en defender las reglas del silo durante a√Īos, de repente rompe el mayor de todos los tab√ļes: pide salir al exterior. Su fat√≠dica decisi√≥n desencadenar√° una serie de dr√°sticos acontecimientos que llevar√° al resto de habitantes del silo a enfrentarse a algo que s√≥lo se conoce por las historias y cuyo nombre ni siquiera se atreven a susurrar.

BOOK SHORT REVIEW

ENGLISH REVIEW

Perhaps inevitably, Hugh Howey’s “Wool” has been likened to a science fiction version of “Fifty Shades of Grey.” Howey first self-published this post-apocalyptic tale, a mere 60 pages, in July 2011. By October, readers were craving more, and he duly delivered. The novel has since grown to over 500 pages, reaching US bestseller lists, securing transatlantic publishing deals, and having its film rights acquired by Ridley Scott. However, drawing parallels with “Fifty Shades” doesn’t truly capture Howey’s prowess. He possesses a genuine flair for writing, crafting a dystopian universe that is unsettlingly vivid. This is a world where the air is toxic, and humanity, for as long as memory serves, has resided within a massive underground silo. This subterranean sanctuary, spanning hundreds of floors, provides all life’s essentials. The outside realm is glimpsed only as a blurred projection on a wall, depicting barren hills and a decaying skyline. Environmental grime progressively blurs the cameras, and the ultimate punishment in the silo is “cleaning”: offenders are dispatched outside to cleanse the lenses, succumbing to the lethal gases.

“Wool” commences with a 60-page narrative detailing the potential final moments of Holston, the silo’s sheriff, who continues to grieve his wife’s death from a “cleaning” years prior. Unexpectedly, he locks himself in a cell, seeking an audience with the mayor and expressing his yearning to venture outside. A hallmark of dystopian fiction is the reader’s privileged insight: we understand the world’s former state and watch characters unearth hidden truths. Howey delivers this in droves. Holston wrestles with the possibility that there might be more beyond the silo’s 150 floors and its stringent regulations.

Within the silo, priests preach that their abode is eternal, divinely crafted to shield them from the treacherous world beyond. Yet, ancient children’s books depict a vibrant Earth. Although even mentioning the outside is taboo, many within the silo are irresistibly drawn to it. But not Jules, the astute mechanic who steps into Holston’s protagonist shoes. To her, the outside is a barren wasteland. Nonetheless, she’s compelled to confront its mysteries, and her inquiries soon prove perilous. Certain aspects of “Wool” are nothing short of brilliant: its opening segments are chilling and captivating. Characters like Holston, Mayor Jahns, and Holston’s deputy, Marnes, are intricately crafted. Jules emerges as a charismatic heroine. Yet, some parts falter. This can be attributed, in part, to the novel’s organic evolution. What began as a standout short story expanded due to reader demand. During this growth, certain elements, such as the introduction of Lukas as Jules’ romantic counterpart, feel contrived. And while Howey’s writing is mostly sharp, occasional lapses into overwrought prose are evident. Nevertheless, it’s easy to fathom why “Wool” so swiftly enchanted its readers. I eagerly await Howey’s next endeavor, hoping he takes a touch more time to refine it.

SPANISH REVIEW

Quiz√°s de manera inevitable, “Wool” de Hugh Howey ha sido descrito como la versi√≥n de ciencia ficci√≥n de “Fifty Shades of Grey”. Howey public√≥ inicialmente por s√≠ mismo la primera entrega de su historia postapocal√≠ptica, de apenas 60 p√°ginas, en julio de 2011. Para octubre, los lectores ped√≠an m√°s, y √©l complaci√≥ sus deseos. Su novela ahora supera las 500 p√°ginas y ha llegado a las listas de bestsellers en EE.UU., con acuerdos editoriales transatl√°nticos y derechos cinematogr√°ficos adquiridos por Ridley Scott. Sin embargo, compararlo con “Fifty Shades” no le hace justicia a Howey. Este autor tiene un talento innato para escribir y el mundo dist√≥pico que ha imaginado es, por momentos, realmente perturbador. Es un mundo donde el aire es letal y donde la humanidad ha vivido, desde que se tiene memoria, en un enorme silo subterr√°neo, un refugio de cientos de pisos de profundidad, generando todo lo necesario bajo tierra. El mundo exterior solo se percibe a trav√©s de una imagen borrosa proyectada en una pared, mostrando colinas desiertas y un horizonte en descomposici√≥n. La suciedad del ambiente oscurece gradualmente las c√°maras que ofrecen esta vista, y el castigo supremo en el silo es la “limpieza”: el criminal es enviado al exterior para limpiar las lentes, siendo finalmente vencido por los gases venenosos.

La historia de 60 p√°ginas con la que comienza “Wool” relata las posibles √ļltimas horas de Holston, el sheriff del silo, quien a√ļn llora la muerte de su esposa, v√≠ctima de una “limpieza” a√Īos atr√°s. Inesperadamente, se encierra en una celda del silo y pide hablar con la alcaldesa, expresando su deseo de salir al exterior. Uno de los grandes placeres de la ficci√≥n dist√≥pica es el conocimiento previo del lector: sabemos c√≥mo era el mundo antes y observamos a los personajes descubrir la verdad. Howey brinda esto en abundancia. Holston lucha por comprender que podr√≠a haber m√°s all√° de los 150 pisos del silo y sus estrictas reglas.

Dentro del silo, los sacerdotes proclaman que siempre ha existido, creado por un dios benevolente para protegerlos. Pero antiguos libros infantiles muestran im√°genes de un planeta lleno de color. A pesar de las prohibiciones de hablar del exterior, muchos en el silo sienten curiosidad. Pero no Jules, la ingeniosa mec√°nica que sucede a Holston como protagonista. Para ella, el exterior es un yermo desolado. Sin embargo, se ve obligada a enfrentar la realidad y sus investigaciones sobre el silo resultan peligrosas. Algunos elementos de “Wool” son brillantes: las primeras secciones son aterradoras e intrigantes. Los personajes, como Holston, la alcaldesa Jahns y el ayudante de Holston, Marnes, est√°n muy bien desarrollados. Jules es una hero√≠na carism√°tica. Sin embargo, algunos aspectos no funcionan tan bien. Creo que se debe en parte a la evoluci√≥n de la novela. Comenz√≥ como un excelente relato corto que creci√≥ con la demanda de los lectores. En el proceso, algunos detalles, como la introducci√≥n de Lukas, el inter√©s amoroso de Jules, parecen forzados. Aunque en su mayor√≠a Howey escribe bien, a veces se torna demasiado po√©tico. A pesar de ello, es f√°cil entender por qu√© “Wool” cautiv√≥ a los lectores. Espero con ansias la pr√≥xima obra de Howey, d√°ndole un poco m√°s de tiempo para pulirla.

// Autor: Hugh Howey
// Editorial: Minotauro

SOBRE EL AUTOR

Hugh Howey¬†es un antiguo librero que ha alcanzado su sue√Īo, escribir y poder vivir de ello, gracias a su bestseller¬†Espejismo. Actualmente vive en Jupiter, Florida, con su esposa, Amber, y su perro, Bella. En 2011 la librer√≠a online Amazon vio c√≥mo en su web nac√≠a un nuevo fen√≥meno de ventas a la altura de¬†Cincuenta sombras de Grey¬†de E. L. James.¬†Espejismo¬†(cuyo t√≠tulo original es¬†Wool) fue autopublicado por su autor, Hugh Howey, en formato electr√≥nico y a los pocos meses hab√≠a conseguido posicionarse entre los primeros puestos de las listas de m√°s vendidos del¬†The New York Times¬†y el¬†USA Today. Ante las expectativas creadas y con el aval de un √©xito de p√ļblico y cr√≠tica sin precedentes, la editorial Simon & Schuster decidi√≥ hacerse con los derechos de publicaci√≥n en papel y lanzaba el libro al mercado el pasado marzo.

Espejismo¬†fue publicado originalmente como cinco historias cortas; el √©xito conseguido con el primero de los relatos fue lo que motiv√≥ a Howey a continuar desarrollando el mundo que hab√≠a creado. Con la estrategia de la publicaci√≥n por entregas, y gracias al efecto boca-oreja, Howey consigui√≥ captar nuevos seguidores con cada nueva publicaci√≥n. √Čste fue el inicio de¬†Espejismo, un fen√≥meno que ha llegado a vender 500.000 eBooks en Amazon y que se publicar√° en dieciocho pa√≠ses. Los derechos cinematogr√°ficos del libro han sido adquiridos por Century Fox y la adaptaci√≥n a la gran pantalla contar√° con la producci√≥n de Ridley Scott y el guionista Steven Zaillian (responsable de obras como¬†La lista de Schindler¬†o¬†Gangs of New York).

Score
9

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