Employee of the Month

SINOPSIS

Una empleada de una empresa de productos de limpieza comete accidentalmente un crimen desordenado y sangriento, por lo que debe descubrir cómo cubrir sus huellas con la ayuda de su joven aprendiz.

Movie Short Review

English review

“Employee of the Month” is a dark Belgian workplace comedy, bearing similarities with popular films such as “Nine to Five” and “Horrible Bosses”. Despite the familiar title (also known in French as “L‚Äôemploy√©e du mois”), it succeeds in offering a unique approach with its blend of comedy and murder mystery. The plot emphasizes how revenge, whether served cold or hot, can be equally satisfying, as long as you have the right cleaning supplies to tidy up the ensuing mess. The film centers on In√®s, a longtime employee at EcoCleanPro. She’s had seven goldfish, all named Jean-Pierre, and despite practically managing the entire place, her workplace is far from fair. They call the small foyer where she handles calls and solves issues an “office”, a term that hardly does justice to her commitment.

In√®s, portrayed by Jasmina Douieb, once had a proper office, but her status changed when a higher-ranking individual took her space. Initially, she started as a secretary, but now holds the title of a paralegal, carrying out many more tasks than her job title suggests. Despite her dedication and hard work, she hasn’t received a raise in 17 years, whereas the patronizing men who run the company, including the janitor, prosper. She has to cope with constant disregard, dismissive attitudes, pranks, and a heap of menial tasks. The arrival of a new intern, Melody (played by Laeticia Mampaka), the former cleaner’s daughter, further highlights the office’s injustice. In√®s doesn’t expect any kindness from her apathetic, lazy boss (Peter Van den Begin), as she has been undervalued in his eyes for years. The top executive may be a woman (Laurence Bibot), but she is equally heartless, ruthless, and greedy. As the plot unfolds, it becomes apparent that the oppressed workers won’t tolerate their treatment for much longer. However, an unexpected event changes the course of the story: a sudden death that wasn’t intended. Now, In√®s, who is typically meticulous and recognized as the constant “employee of the month”, is left with a body to dispose of, a mess to clean, and a plan to devise with Melody, her skeptical and slightly contemptuous intern. Living by the Latin principle “Mens sana in corpore sano”, In√®s applies her knowledge of EcoCleanPro’s products in an effort to manage the sudden increase in bodies within her workspace.

The director, V√©ronique Jadin, who co-wrote the movie, presents a familiar theme: the accumulation of workplace injustices and the comedic but rough delivery of justice. Yet, the film doesn’t drag; instead, it swiftly moves forward. While there may be some plot conveniences and contrivances, these don’t significantly impact the movie. Jasmina Douieb portrays In√®s as a loyal company woman, even as bodies and complications pile up, which both frustrates and educates Melody. The movie doesn’t shy away from showcasing sexist behavior in the workplace, displaying male colleagues enjoying their lunch and drinks while In√®s is forced to eat at her desk. These abuses further escalate into sexual harassment. The portrayals might seem excessively exaggerated, but the performances by Douieb, Mampaka, Begin, and Philippe R√©simont, who plays a complacent cop arriving late at the crime scene, manage to keep the narrative engaging, ensuring that the “employee” finishes her dirty job and cleans up afterwards. Overall, “Employee of the Month” is a dark comedy that, despite some clich√©s, manages to entertain and stand out thanks to its unusual blend of humor and mystery.

Spanish review

“Employee of the Month” es una comedia belga de ambiente laboral oscuro, que comparte similitudes con populares pel√≠culas como “Nine to Five” y “Horrible Bosses”. A pesar de su t√≠tulo familiar (tambi√©n conocido en franc√©s como “L‚Äôemploy√©e du mois”), logra ofrecer un enfoque √ļnico con su mezcla de comedia y misterio de asesinato. La trama destaca c√≥mo la venganza, servida fr√≠a o caliente, puede ser igualmente satisfactoria, siempre y cuando se tengan los utensilios de limpieza adecuados para asear el desorden posterior. El foco de esta pel√≠cula es In√®s, una empleada de EcoCleanPro de larga data. Ha tenido siete peces dorados, todos llamados Jean-Pierre, y a pesar de que ella pr√°cticamente gestiona todo el lugar, su lugar de trabajo dista mucho de ser justo. Llaman “oficina” al peque√Īo vest√≠bulo donde ella atiende las llamadas y resuelve los problemas, un t√©rmino que apenas hace justicia a su dedicaci√≥n.

In√®s, interpretada por Jasmina Douieb, tuvo alguna vez una oficina adecuada, pero su estatus cambi√≥ cuando alguien de mayor rango ocup√≥ su espacio. Al principio, ella comenz√≥ como secretaria pero ahora lleva el t√≠tulo de paralegal, realizando muchas m√°s tareas de las que su cargo sugiere. A pesar de su compromiso y arduo trabajo, no ha recibido un aumento en 17 a√Īos, mientras que los hombres condescendientes que dirigen la empresa, incluyendo al conserje, prosperan. Ella tiene que lidiar con la constante ignorancia, actitudes despectivas, bromas y un c√ļmulo de tareas menores. La llegada de una nueva pasante, Melody (interpretada por Laeticia Mampaka), hija de la ex limpiadora de la empresa, resalta a√ļn m√°s la injusticia en la oficina. In√®s no espera ninguna bondad de su jefe ap√°tico y perezoso (Peter Van den Begin), ya que ha sido subestimada a sus ojos durante a√Īos. La ejecutiva principal puede ser una mujer (Laurence Bibot), pero es igualmente insensible, despiadada y avariciosa. A medida que avanza la trama, se hace evidente que los trabajadores oprimidos no tolerar√°n su trato por mucho m√°s tiempo. Sin embargo, un evento inesperado cambia el rumbo de la historia: una muerte s√ļbita que no se pretend√≠a. Ahora, In√®s, quien es usualmente meticulosa y reconocida como la “empleada del mes” constante, se ve obligada a deshacerse de un cuerpo, limpiar un desorden y tramar un plan con Melody, su pasante esc√©ptica y ligeramente despreciativa. Viviendo por el principio latino “Mens sana in corpore sano”, In√®s aplica su conocimiento de los productos de EcoCleanPro en un esfuerzo por manejar el repentino aumento de cuerpos en su espacio de trabajo.

La directora V√©ronique Jadin, quien coescribi√≥ la pel√≠cula, presenta un tema familiar: la acumulaci√≥n de injusticias en el lugar de trabajo y la entrega c√≥mica pero dura de la justicia. Sin embargo, la pel√≠cula no se arrastra; en cambio, avanza r√°pidamente. Si bien puede haber algunas conveniencias y artificios argumentales, estos no impactan significativamente en la pel√≠cula. Jasmina Douieb retrata a In√®s como una mujer fiel a la empresa, incluso cuando los cuerpos y las complicaciones se acumulan, lo que tanto frustra como educa a Melody. La pel√≠cula no evita mostrar el comportamiento sexista en el lugar de trabajo, mostrando a colegas masculinos disfrutando de su almuerzo y bebidas mientras In√®s se ve obligada a comer en su escritorio. Estos abusos escalan a√ļn m√°s hacia el acoso sexual. Los retratos podr√≠an parecer excesivamente exagerados, pero las actuaciones de Douieb, Mampaka, Begin y Philippe R√©simont, quien interpreta a un polic√≠a complaciente que llega tarde a la escena del crimen, consiguen mantener el relato atractivo, asegurando que la “empleada” termine su sucio trabajo y limpie despu√©s. En general, “Employee of the Month” es una comedia negra que, a pesar de algunos clich√©s, logra entretener y destacar gracias a su inusual mezcla de humor y misterio.

Employee of the Month – Trailer oficial

Movie information

// Velvet Films
// Director: Véronique Jadin
// Cast:  Achille Ridolfi, Alex Vizorek, Christophe Bourdon, Ingrid Heiderscheidt, Jasmina Douieb, Laetitia Mampaka, Laurence Bibot, Peter Van den Begin, Philippe Grand'Henry, Philippe Résimont

Score

6

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